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Espero que disfruten ésta breve recorrida por el hermoso mundo de las plantas. Sientanse absolutamente libres de consultar cualquier cosa o de realizar comentarios.



26 de septiembre de 2011

¿Como cultivar Cúrcuma, Azafrán de la india, turmero?

Familia: Zingiberáceas
Nombre científico: Cúrcuma longa
Nombre común: Cúrcuma, azafrán de la india, turmeric
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Pocas especies tienen tantas propiedades curativas como la cúrcuma. Se le atribuyen efectos antiinflamatorios, anticáncer, antioxidantes, desinfectantes, etc. También hay investigaciones que aseguran que tendía importantes efectos de prevención del mal de Alzheimer y en los trastornos hepáticos..
Puede ser utilizada para saborizar sopas, carnes, pescados, etc, También como colorante en la industria alimentaria y textil.
La cúrcuma, se extrae del rizoma de la planta. La planta es originaria del sur de Asia, siendo la India el principal productor y exportador del mundo. Es una especie herbácea, provista de tallos que pueden alcanzar una altura considerable (hasta 1 metro de alto), y hojas anchas, con forma oval o alargada. Subterráneamente poseen un rizoma carnoso que año tras año va emitiendo rizomas hijos con forma de dedos. A partir de este rizoma de color amarillo es de donde se extrae la cúrcuma.
La planta florece en verano y luego la parte aérea decae hasta secarse completamente. El momento en donde la planta comienza a secarse y se dobla, es el momento justo donde hay que efectuar la  cosecha de rizomas para evitar que el rizoma se deshidrate en el suelo.
El suelo para sembrar esta valiosísima especie debe ser fértil, con muy buen contenido de humus y materia orgánica. Debe poseer un excelente drenaje para evitar el encharcamiento y la pudrición de los rizomas. Al igual que otras plantas rizomatosas, el exceso de agua en el suelo es el principal enemigo, por lo que hay que prestar especial atención a la compactación del suelo.
El pH del suelo debe mantenerse en el rango de acido-neutro y la Temperatura optima de cultivo oscila entre los 22 ºC a 28ºC.
La multiplicación es principalmente por rizomas, que deben ser plantados a principios de primavera cuando el riego de heladas ha pasado, ya que es una especie sensible a las heladas. El período de cultivo (período vegetativo  desde la brotación hasta la cosecha) abarca 10 meses.

22 de septiembre de 2011

¿Como se cultivan las Gerberas?

Cultivo de Gerberas

Nombre científico
: Gerbera jamesonii
Familia: Compositae (Compuestas)
Las gerberas son herbáceas, con hojas alargadas cuyos bordes poseen hendiduras, y su tamaño (en caso de estar cultivada en un suelo óptimo) puede alcanzar los 30-35 cm. Sus tallos son largos, simples, delgados y sobre todo muy fuertes lo que las transforma en una flor ideal para arreglos florales. Son plantas muy interesantes para todos los jardines ya que se caracterizan por una abundante floración que en condiciones adecuadas puede durar todo el año Sus flores son parecidas a “grandes margaritas” de colores sumamente vistosos y tallos largos. Veremos mas adelante que no tienen nada que ver con las margaritas.
Hay varias variedades que se comercializan en nuestro país, pero se conocen cerca de 40 especies en el mundo entero.
Su cultivo no es de los mas simples, pero si respetamos las condiciones adecuadas, seguramente disfrutaremos su color durante mucho tiempo. Son sensibles al ataque de hongos por lo que el suelo donde las coloquemos deberá ser liviano y aireado, lo que a su vez permitirá que la planta pueda desarrollar ampliamente su raíz. No son atacadas por hormigas lo que es una verdadera ventaja.
El suelo deberá tener un muy buen drenaje, buen contenido de materia orgánica y además deberá tener un pH ácido. Para ello es útil colocar turba en el sustrato de plantación o conseguir sustratos adecuados para helechos u hortensias que tienen este pH. Si el pH es mayor a 7 las plantas crecerán poco y manifestarán una marcada clorosis en sus hojas. Se recomienda abonar dos veces al año, preferiblemente con estiércol bien fermentado o con humus de lombriz, en primavera y en otoño.
Algunas variedades resisten bien las heladas pero, por lo general, en épocas invernales deberemos proporcionarles cierta protección.
El agua de riego debe ser con bajo contenido de sales, y deberá evitarse en encharcamiento en todo momento. No es bueno mojar las hojas durante el riego ya que al mojarlas favorecemos el ataque de diferentes hongos y la aparición de plagas.
La propagación se realiza principalmente por semillas, tarea que no es demasiado simple, y es fundamental que las semillas sean plantadas inmediatamente después de la cosecha. Se recomienda plantarlas en almácigos realizados con una mezcla de tierra negra fértil y resaca en el mes de marzo o en primavera. Alternativamente se pueden propagar por división en matas.